Vendre des épouses: La pratique bizarre du divorce au XVIIè siècle

Le titre est aussi dérangeant que réel. Cependant, il n'y a pas grand-chose à attendre d'une race qui a vendu, réduit en esclavage et traité d'autres êtres humains comme des animaux simplement parce qu'ils avaient une couleur de peau différente.

Ce qui est peut-être le plus effrayant, c'est à quel point la pratique de la vente de femmes était récente, commençant au 17ème siècle et s'étendant jusqu'au milieu du 19ème siècle. À une époque où le divorce coûtait cher et était pratiquement interdit, les Britanniques, et pour la plupart les pauvres, mettaient une laisse autour du cou de leurs femmes et les conduisaient dans des tavernes, des places et des foires pour les vendre aux enchères à d'autres hommes.

Et, aussi incroyable que cela puisse paraître, c'était une alternative considérée comme acceptée par le gouvernement et la société, car c'était une méthode plus économique pour mettre fin à une relation stable qui ne fonctionnait plus.

"Tu vas la prendre, veux-tu ?"

Dans les années 1750, la Grande-Bretagne exigeait une loi privée du Parlement pour divorcer officiellement. Le processus était très coûteux et tout aussi long, de sorte que la vente d'épouses est apparue comme un faux divorce moins cher et contournait toute la bureaucratie.

La pratique a également été créée pour empêcher les ex-maris de persécuter leurs ex-femmes qui étaient déjà dans une autre relation, pour exiger une sorte de compensation pour leur "infidélité", puisqu'ils étaient toujours légalement mariés avec elles.

Un homme pouvait facturer à son mari actuel des frais pour avoir des relations sexuelles avec sa femme, mais cela ne profitait qu'aux hommes, car les femmes n'avaient pas le même droit d'aller en justice pour l'adultère de leur mari - comme on pouvait s'y attendre. Par conséquent, la vente d'épouses a contourné ce risque, bien qu'informellement.

Une vie meilleure

Lors des ventes aux enchères, l'homme déclarait aux badauds quelles étaient les vertus de sa femme, apportant même des détails sordides pour en tirer un bon prix. Une fois la femme vendue, le mariage précédent était considéré comme annulé, mais pas formellement, et le nouvel acheteur devenait financièrement responsable de sa nouvelle épouse.

Et tandis que les femmes devaient accepter l'acte d'être vendues pour être mises aux enchères, les hommes annonçaient simplement leur vente sans qu'elle en soit informée. Les historiens soulignent que la coutume était acceptée par les femmes comme l'un des rares moyens de mettre fin à un mariage malheureux. Aussi, dans la plupart des cas, elles étaient vendues à leurs amants.

La vente d'épouses n'a commencé à décliner qu'au milieu de 1856, lorsque le Matrimonial Causes Act a été adopté par le Parlement br