Se déguiser en garçon pour pouvoir étudier : l’improbable tour que Zahra Joya a joué aux talibans

Avec le retour des talibans au pouvoir en Afghanistan au mois d’août dernier, le monde a connu une vague de violence et de terreur généralisée dans la région. Rappelant un passé pas si lointain, des millions d'Afghans, les deux sexes confondus, ont craint pour leur vie et leur liberté.

Dans le cas des femmes, lorsque le groupe dominait le territoire pour la première fois, entre 1996 et 2001, il ne leur était pas permis de quitter la maison sans un membre masculin de la famille, ainsi que d'étudier. Cependant, certaines d’entre elles ne s’étaient pas soumises à ces règles archaïques et misogynes.

La petite Zahra Joya, par exemple, a décidé, à l'âge de 5 ans, qu'elle voulait aller à l'école et s'est déguisée en garçon pour cela.

Avec l'adoption de la charia, les femmes ont fini par perdre nombre de leurs droits conquis. Les règles étaient strictes et nombreuses dès le plus jeune âge, les filles étant interdites d'étudier par les talibans.

C'était difficile pour Zahra ainsi que pour beaucoup d'autres filles. Ils ont vu des membres masculins de leur famille aller en classe sans pouvoir faire de même.

Voyant que la fille voulait vraiment pouvoir aller à l'école, un de ses oncles a décidé de l'aider. Elle n'avait que cinq ans, mais elle voulait prendre le risque de se déguiser en garçon afin d'atteindre ses objectifs.

Comme elle l'a déclaré dans une interview à la BBC, il lui a appris à agir « comme un garçon ». Il l'a emmenée dans les montagnes, lui a appris à jouer au football, entre autres, tout cela pour que personne ne puisse soupçonner que Mohammed, la nouvelle identité de Joya, était en fait une fille.

Heureusement, personne n'a jamais découvert le déguisement, jusqu'à ce que Zahra ait 11 ans et que les talibans soient vaincus. Avec la chute du régime, il n'était plus nécessaire de prétendre à une identité, car les filles pouvaient à nouveau exercer leur droit d'étudier. Cependant, lorsqu'elle a finalement dit la vérité à ses camarades, cela n'a pas été bien accepté.

Déjà pré-ado, Zahra allait devoir faire face à un fort préjugé qui venait à la fois de ses anciens amis et des filles, qui ne l'acceptaient pas dans leur groupe.

Malgré cela, Joya est restée optimiste et très déterminée, car elle savait qu'elle avait eu une enfance « privilégiée » par l' accès à l'éducation.

« J'ai dit que j'étais heureux parce que je savais lire, écrire, j'avais une éducation au bon moment. J'étais fière parce que j'avais une voix", a déclaré la jeune femme à la BBC.

« Étant Mohammed, j'ai fait mon avenir, j'ai appris à socialiser avec les hommes et avec une partie de la société avec laquelle je n'aurais pas de contact. Quand il y avait une réunion réservée aux garçons, je pouvais y aller, parler aux hommes, leur serrer la main, ce qui n'était pas courant en Afghanistan", a-t-elle expliqué.