Projet Pluton : le missile construit par les américains dont même le bruit etait mortel

Les États-Unis ont contribué de nombreuses manières positives au progrès de l'humanité, mais nous devons convenir qu'ils ont également été à l'origine de certains des épisodes les plus regrettables de l'histoire.

Comment oublier, par exemple, les bombes larguées sur Hiroshima et Nagasaki dans les années 1940 ? Les bombes Little Boy et Fat Man ont jeté un air d'inquiétude et de peur dans le monde entier, laissant plusieurs nations en haleine contre la puissance américaine. Et au milieu de tout ce scénario, une féroce course aux armements s'est formée, qui est entrée dans l'histoire sous le nom de « guerre froide ».

Le 29 août 1949, bien avant la période de la guerre froide, l'Union soviétique a effectué son premier essai impliquant l'utilisation d'armes atomiques. Cela a fini par ajouter encore plus d'huile sur le feu, encourageant d'autres nations à se consacrer à la recherche de nouvelles armes, de plus en plus puissantes et meurtrières.

Craignant que les Soviétiques n'occupent une place prépondérante dans le scénario des armements, les Américains tentent d'aller de l'avant dans la création d'armes thermonucléaires encore plus puissantes, avec de nouvelles méthodes de lancement. Et c'est dans cette perspective que les États-Unis ont imaginé le projet Pluton, qui visait à développer des moteurs à réaction à propulsion nucléaire qui seraient utilisés dans des missiles de croisière.

Le projet a été dirigé par Theodore Charles Merkle, qui était l'homme responsable de la gestion du programme SLAM (Supersonic Low Altitude Missile). Utilisant la propulsion nucléaire, la portée du SLAM était considérée comme infinie, pouvant voler sur environ 180 000 kilomètres, voire plus, jusqu'à épuisement du carburant. Pour que tout fonctionne correctement, l'idée était que les réacteurs SLAM produiraient plus de 500 mégawatts de puissance, fonctionnant à une température de 2500°C.

Selon les concepteurs chargés de construire le missile, il pourrait tuer même à cause du bruit insupportable qu'il produirait en passant au-dessus des villes. Et si cela ne suffisait pas à tuer une personne, le rayonnement gamma et les neutrons présents dans le réacteur feraient le travail.

Et pour avoir une idée encore plus précise de la puissance destructrice de cette arme, alors que les missiles de croisière étaient conçus pour n'emporter qu'une seule ogive vers la cible, le SLAM pouvait emporter, en plus de l'ogive, 16 bombes à hydrogène. Ces bombes pourraient être larguées en cours de route vers la destination finale.

Le problème est qu'avec une telle puissance destructrice, tester SLAM n'était certainement pas une tâche facile. C'est parce qu'une fois le réacteur démarré, il ne s'arrêterait pas de fonctionner jusqu'à ce qu'il atteigne la cible ou soit complètement à court de carburant. Sans parler de toutes les destructions qu'il causerait partout où il p