Papesse Jeanne : la seule femme pape de l’histoire, légende ou réalité ?

Cette histoire apparaît dans les chroniques de plusieurs auteurs médiévaux. Déguisée en homme, elle réussit à gravir les échelons de la hiérarchie catholique et à être élue pape. Les dates sont précises : il régna entre 855 et 857, sous le nom de Jean (Iohanes, en latin) VIII, également connu sous le nom de Jean VIII l’Angélique.

Un jour, alors qu'il menait une procession dans la ville, la vérité éclata. Le pape Jean se sentait mal. Fallait tout arrêter. Et elle a accouché au milieu de la rue. Provoquant l'indignation, elle a été emprisonnée et, les rapports diffèrent, peut ou non avoir été exécutée. Quoi qu'il en soit, son nom a été retiré de tous les documents de l'Église. Officiellement, le pape Jean VIII était celui qui a régné de 872 à 882. Selon la liste officielle, Léon IV aurait régné jusqu'en 855, succédé par Benoît III, qui le fut jusqu'en 858.

Cette histoire faisait beaucoup parler d'elle au Moyen Âge, alors qu'elle était considérée comme réelle. Aujourd'hui, la plupart des historiens pensent qu'il s'agit d'une pure légende. La première mention de la papesse remonte à plus de 300 ans plus tard, au début du XIIIe siècle, par le dominicain Jean de Mailly. Il n'a pas donné le nom officiel de la femme pape et a placé l'histoire à 1099. Ce sont plus tard des chroniqueurs qui ont fourni les détails.

Cependant, il serait possible de retracer à travers les sources des preuves de la réalité de la première femme pape. À partir des pièces fabriquées en l'honneur de la papesse, il est possible de la déclarer royale.

Selon Michael E. Habicht, auteur de Päpstin Johanna Ein vertuschtes Pontifikat einer Frau oder eine fiktive Legende? (Pape Jeanne: Le pontificat couvert d'une femme ou une légende?), Les pièces sont des preuves solides que la papesse Jeanne a vraiment existé. Ces pièces font partie d'une série de pièces franques, en argent, portant des images de papes et d'empereurs.

Ces pièces portent, sur une face, le nom de l'empereur Louis II. De l'autre, un monogramme complexe représentant le nom IoHANIs - Iohannes, ou Jean. Le monogramme aurait été basé sur la signature du pape représenté.

L'analyse du style et de la conception des inscriptions souligne que la pièce date des années 850 après JC - conformément au règne de Jean VIII cité par les chroniqueurs médiévaux. "A cette époque, il n'y a officiellement aucun pape nommé Iohannes. Mais il existe de nombreux documents sur Iohannes Anglicus, la papesse », selon Habicht.

De plus, seules des figures royales étaient représentées sur les pièces, principalement en conjonction avec le nom d'un empereur franc qui a réellement existé. Léon VI et Nicolas Ier, par exemple, reconnus pontifes légitimes par l'Église catholique, avaient leurs représentations sur des monnaies similaires.

Cependant, les pièces ont été attribuées au fonctionnaire susmentionné Jean VIII, qui a régné de 872 à 882. « Mais ce