Mano del Desierto ou le désir de rapprocher l’art du public


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Sur les rives de la Panamericana, dans le désert d' Atacama, au nord du Chili, une immense main salue ceux qui franchissent les 1 300 kilomètres de la route emblématique qui traverse le continent.


Il pourrait s'agir d'une vague comme « Return Always », d'un appel à l'aide ou encore d'une proposition de réflexion politique sur le pays. Mais il s'agit d'une autre œuvre d'un artiste qui vit « en pensant et en rêvant », comme il se définit lui-même.

Créée par le chilien Mario Irarrázabal, la « Mano del Desierto » (« Main du désert », en français) est une sculpture de 12 mètres de haut, inaugurée il y a près de deux décennies, à 75 kilomètres d'Antofagasta.

Dans son livre-catalogue 'Human', où l'on peut voir l'assemblage de cet ouvrage en treillis de fer sur une structure en acier recouverte de stuc, le sculpteur de Santiago avoue : « C'est peut-être mon travail préféré.»

Inspiré d'un voyage à l'île de Pâques, jalon de la rupture avec son ancien style de travail, le 'Mano del Desierto', qui représente une main gauche, est une rencontre avec le monde primitif et à ciel ouvert.


"Au début, ils pensaient que mes mains faisaient partie d'un travail critique, mais non. Je travaillais avec un symbole lié à la nature, avec l'espace extérieur, avec le soleil et l'apport de l'homme", explique dans le documentaire 'Human'.

Main dans la main avec le public ?

Irarrázabal est connu pour sa réticence envers les musées, car il préfère que ses œuvres « soient librement appréciées », comme il l'a déclaré un jour dans une interview.

L'artiste est également l'auteur de 'Mano de Punta del Este' (1982), réalisé en seulement cinq jours et enterré dans les sables de Praia Brava, l'une des attractions les plus célèbres de cette station balnéaire de l'extrême sud de l'Uruguay. Cinq ans plus tard, il signera également 'Mano de Madrid', actuellement dans le parc Juan Carlos I, dans la capitale espagnole.


C'est peut-être à cause de cette réserve à l'enfermement de l'art que le sculpteur a déclaré qu'il envisageait même de placer une échelle dans le « Mano del Desierto » afin que les visiteurs puissent monter la gratter, car il n'est pas rare de voir l'œuvre avec « interventions » faites par les visiteurs.

Sur le site Web de la Faculté des arts de l'Université du Chili, Irarrázabal a déclaré : «Ce ne sont pas des gribouillis offensants, mais des gens qui écrivent leur nom pour tenter de faire partie de l'œuvre.»

La « contribution » du public n'est peut-être pas la plus grande difficulté pour entretenir l'œuvre, qui subit généralement une restauration deux fois par an.

A 1 100 mètres d'altitude, la "main" d'Irarrázabal est constamment exposée aux variations de températures extrêmes, de jour comme de nuit, et nécessite un entretien permanent par la Corporación Pro Antofagasta (PROA).

Ciel etoilé