La triste histoire de l’homme le plus intelligent qui n’a jamais existé

Pour échapper à toutes les persécutions politiques et religieuses qu'ils subissaient, Boris et Sarah Sidis, un couple juif, ont immigré aux États-Unis, à New York. Boris était un psychologue doué qui a acquis une notoriété pour son travail en hypnose et ses études sur les troubles mentaux. Sarah était médecin, l'une des rares femmes de son époque à obtenir un diplôme dans le domaine.


Pensant franchir une nouvelle étape importante dans leur relation, ils ont décidé d'avoir un enfant et William James Sidis est né le 1er avril 1898. Parce qu'ils étaient des gens bien éduqués, il est diplômé de Harvard et elle de l'Université de Boston, ils ont décidé d’élever William d'une manière différente de la pensée de l'époque.

Au lieu d'être plus rigides et disciplinaires, ils ont enseigné au petit sur la base de l'amour et des connaissances stimulantes dès le plus jeune âge. La méthode pédagogique semblait très bien fonctionner et à 18 mois, William était déjà capable de lire seul le New York Times.

A huit ans, le garçon pouvait déjà parler neuf langues (en plus de l'anglais, Sidis parlait couramment le latin, le grec, le français, le russe, l'allemand, l'hébreu, le turc et l'arménien), au même âge, le jeune homme aussi a inventé son propre dialecte : le Vendergood.

Bien qu'il ait été rejeté par l'université lorsqu'il était enfant, il a établi un record en 1909 pour être le plus jeune à entrer à Harvard. William a été accepté à 11 ans dans le cadre d'un projet d'introduction d'enfants surdoués.

L'année suivante, le garçon a montré toute sa maîtrise des mathématiques avancées et a parlé au Harvard Math Club sur les corps à quatre dimensions. Sa présentation a même surpris Daniel Comstock, professeur au MIT, qui a prédit que le jeune homme serait un grand leader scientifique.

À 16 ans, en 1914, il obtient son baccalauréat, cum laude, de l'institution. Après l'obtention de son diplôme, il a dit qu'il voulait vivre une vie parfaite, donc il vivrait dans l'isolement. Toujours à l'adolescence, il fit vœu de chasteté et déclara qu'il ne se marierait jamais.

Après une tentative infructueuse en tant que professeur de mathématiques à l'Institut Rice, il s'inscrit à la faculté de droit de Harvard en 1916, mais abandonne avant la fin, malgré ses bonnes notes. Il a ensuite été arrêté pour avoir participé à un rassemblement socialiste à Boston, qui l'a vu condamné à 18 mois de prison. En prison, il fit la rencontre de la seule femme qu’il n’a jamais aimée, Martha Foley, une socialiste irlandaise.

Au cours de son procès, il s'est déclaré objecteur de conscience à la participation des États-Unis à la Première Guerre mondiale, a affirmé ne pas croire en Dieu et a affirmé être un fervent socialiste.


Toute sa trajectoire semble avoir marqué sa vie. Se disant être traumatisé par le passé, il a décidé qu'il abandonnerait tout ce qui s'y rapportait. Ainsi, William passa le reste de sa vie entre des travaux qui ne nécessitaient que du travail physique, rien pour forcer son esprit.