La Maison Blanche, plus de deux siècles d’histoire

Le 4 juillet 1776, les États-Unis accèdent à l’indépendance. Leur déclaration d’indépendance s'inspira largement de la philosophie des Lumières. Thomas Jefferson, présidait la commission chargée de la rédaction du document qui a été signé par 56

représentants.Pendant la lutte pour l'indépendance, Georges Washington dirigea l'armée. Suite à la signature du traité de Paris, qui reconnaîtra l'indépendance américaine, il sera élu premier président des États-Unis.L'une des tâches majeures qui attend le nouveau président est la construction du palais présidentiel.

Peu après son investiture, Georges Washington lancera un concours pour sélectionner l'architecte du nouveau palais. Plusieurs concurrents ont pris part au concours, dont Thomas Jefferson, mais le président jettera son dévolu sur le projet de James Hoban, un architecte irlandais.

Ce choix a été fait le 16 juillet 1792 et le président l’a fait de concert avec un urbaniste nommé Pierre Charles l'Enfant.Les travaux commencèrent le 13 octobre 1792 et s'achevèrent le 1er novembre 1800. La construction du palais a donc duré 8 ans.

Le terrain où le bâtiment est construit mesure 7,6 hectares, mais il couvre 5 100 mètres carrés. Il compte 132 chambres réparties sur 6 étages, 412 portes, 147 fenêtres, 35 salles de bain, 28 cheminées, 8 escaliers et 3 ascenseurs. Les travailleurs étaient essentiellement des immigrants afro-américains (libres ou réduits en esclavage) et européens.

Ce bâtiment a subi de nombreuses modifications. Ces modifications ont été faites principalement après que 2 incendies ont frappé l’immeuble. L'un en 1814, l'autre en 1929.

L'incendie de 1814 a été provoqué par les Anglais. Seuls deux objets ont été sauvés du palais : un tableau de Georges Washington et une boîte à bijoux. A en croire les rumeurs c’est à partir de cet incendie qu’apparut le nom « Maison Blanche ». Il fut finalement adopté en 1901.


Les présidents ont également l’habitude d’apporter des modifications au bâtiment.

Gerald Ford construira une piscine que le président Nixon transformera en salle de presse. Sous la présidence de Benjamin Harrison, en 1891, il y aura de l'électricité à la Maison Blanche. Avant on utilisait des lampes. Nixon a installé des panneaux solaires. Lorsque Ronald Reagan est devenu président, il les a enlevés. Quand Obama est devenu président, il les a réinstallés. Taft a construit le bureau oval en 1902.


La Maison Blanche moderne est le résultat de modifications apportées par Franklin Roosevelt. Roosevelt est le seul président à avoir commencé quatre mandats. Il a fait brodé sur