La fête des Morts : origines et célébration dans divers pays

Dernière mise à jour : 9 nov. 2021

Le Jour des Morts est une célébration d'origine mexicaine qui a lieu chaque 2 novembre. Les festivités commencent à se préparer à partir du 31 octobre, ce qui fait coïncider la période avec certaines dates catholiques traditionnelles telles que la Toussaint et le Jour des fidèles disparus. Mais le Jour des Morts ne se déroule pas uniquement sur le territoire mexicain. La date est célébrée dans plusieurs nations. A titre d’exemple, nous pouvons citer les États-Unis et certaines autres régions d'Amérique centrale. La date est si importante qu’ elle est considérée par l'UNESCO (Organisation des Nations Unies pour l'éducation, la science et la culture) comme l'un des sites du patrimoine mondial.

Les origines qui conduisent les Mexicains à célébrer le Jour des Morts remontent à l'époque où les Espagnols sont arrivés sur le continent américain. Selon certains historiens, des peuples comme les Totonacas, les Nahuatls, les Purépechas, les Mayas et les Aztèques tenaient déjà un culte en l'honneur des morts. Ces rituels sont si longs que, dans certains cas, ils ont plus de trois mille ans d'histoire. Dans la période précédant l'arrivée des Espagnols, la conservation des crânes était pratiquée comme une forme de prise. Ces crânes étaient exposés dans les cultes pour célébrer la renaissance et la mort.

La date à laquelle le Jour des Morts est commémoré provient de la culture aztèque, qui le célébrait au 9ème mois du calendrier solaire. Le culte était toujours présidé par la Dame de la Mort, d'où était tirée l'image de La Catrina, épouse de Mictlantecuhtli, le roi des morts. À cette époque, des célébrations étaient organisées pour honorer les parents, les enfants et les proches décédés.

Malgré le thème morbide, le Jour des Morts est une célébration animée qui se déroule aujourd'hui au Mexique et qui a une grande tradition depuis l'époque préhispanique. La légende raconte que ce jour-là les morts viennent rendre visite à leurs proches. La fête comprend de la musique, des bonbons, des gâteaux et les traditionnels crânes en sucre, qui sont les favoris des plus jeunes.

Les symboles du Jour des Morts ont fini par devenir des symboles de la culture mexicaine pour d'autres pays. L'image d'un crâne avec un manteau, couvert et orné de fleurs, fait automatiquement référence au pays. Bien que la fête continue d'être célébrée aujourd'hui avec des caractéristiques plus modernes, des rituels plus traditionnels sont encore présents dans certaines régions du pays. Même avec la colonisation et l'acculturation espagnoles, le rituel du Jour des Morts est l'un des rares rituels du Mexique post-colonisation.

Célebration dans d’autres pays

Chaque pays a sa manière bien précise de célébrer le 2 novembre. Ainsi, dans certains endroits, la date apporte des rituels tristes, mais dans d'autres, des célébrations joyeuses et animées.