Henri Christophe : l’ancien esclave devenu roi d’Haïti


Le roi était dans son bureau, seul, assis dans son fauteuil incrusté d'or.

Pour la dernière fois, il se leva et vit les nuages ​​épais descendre avec l'après-midi sur les pentes de la montagne du Bonnet-à-l’évêque.


Les quelques assistants qui lui étaient encore fidèles l'emmènent là, jusqu'au sommet imposant de son royaume : la Citadelle de Laferrière, la forteresse qu'il s'est bâtie au sommet d'une montagne et qui est toujours la plus grande jamais construite en Occident.

En contrebas, de l'autre côté du Cap Haïtien, où vivait la plèbe du Royaume d'Haïti, la rébellion s'étendait au son des tambours et des incantations.


Les garnisons militaires, les colons et même ses propres généraux avaient longtemps conspiré contre lui, « le premier monarque couronné du Nouveau Monde », déjà faible et malade, boiteux d'un accident vasculaire cérébral qu'il avait subi des mois plus tôt.

Ce jour-là, le 8 octobre 1820, il demande à être baigné et vêtu de son bicorne et de son uniforme militaire le plus luxueux, orné d'insignes et des symboles sacrés de sa royauté.


Quand les domestiques sortirent du bureau, il retourna à son bureau, ouvrit le tiroir sans hésiter, et prit dans ses mains le pistolet à manche de perle chargé d'une balle d'argent.

Le choc de la poudre à canon fit voler les pigeons du toit et secouer avec un écho sourd les arches et les citernes de la forteresse impénétrable, construite pour stocker de l'eau et de la nourriture pour la résistance d'un régiment de jusqu'à 5 000 hommes pendant un an.

Lorsque les domestiques se précipitèrent dans le bureau, un petit jet de fumée blanche s'échappait encore du canon du pistolet brûlant.

Henri Ier, le « destructeur de la tyrannie », le « régénérateur et bienfaiteur de la nation haïtienne », « le créateur de ses institutions morales, publiques et guerrières », l'ancien esclave qui a lutté contre la France et a fini par se couronner roi, était en le sol, enveloppé d'une mare sombre de sang.

 

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