George Stinney Jr., l’adolescent injustement éxécuté il y a 77 ans

Agé d’un peu plus de 14 ans, George Stinney Jr. est à ce jour le plus jeune condamné à mort de l’histoire des Etats-Unis. Après un procès de deux heures où il a été contraint d'avouer un crime par la police locale, le garçon a été envoyé au pénitencier d'État de Caroline du Sud, où il a été exécuté. Sa condamnation sera annulée 70 ans plus tard.

Stinney était un jeune homme noir qui vivait dans la ville d'Alcolu, en Caroline du Sud, aux États-Unis. A cette époque, les Blancs étaient séparés des Noirs par une voie ferrée qui traversait la ville. Il vivait avec sa famille dans un pavillon d'une scierie locale où son père était employé, et dans laquelle il aurait été licencié lorsque le jeune Stinney a été accusé du meurtre de deux filles blanches.

Selon des documents judiciaires, Betty June Binnicker et Mary Emma Thames, âgées respectivement de 11 et 7 ans, faisaient du vélo dans la partie noire de la ville le 24 mars 1944, à la recherche de fleurs de fruits de la passion. Les filles se seraient approchées de George et de sa sœur cadette, Aime, qui se tenaient devant leur maison, pour leur demander où elles pouvaient trouver de telles fleurs.

C'était soi-disant la dernière fois que les filles ont été vues. Les filles à la peau blanche ne sont pas rentrées chez elles ce jour-là. Près d’une centaine de bénévoles sont descendus dans les rues à la recherche de l'endroit où se trouvent Binnicker et Thames. Y compris le père de Stinney. Les corps des filles ont été retrouvés dans un fossé rempli d'eau avec leurs crânes écrasés.


Plus tard ce même jour, le médecin légiste, AC Bozard, après avoir pratiqué une autopsie, a informé que la cause du décès des filles était due à un traumatisme contondant. Pour le médecin, les filles ont été frappées à la tête à plusieurs reprises avec un objet avec une « petite tête ronde, de la taille d'un marteau ».

Dès que la police du comté de Clarendon a reçu des informations d'un témoin selon lesquelles les filles avaient été vues en train de parler à Stinney la veille, elle s’est immédiatement rendue à sa résidence. Stinney et son frère ont été menottés et emmenés dans une petite prison du comté de Sumter, où ils ont été interrogés à huis clos sans témoin ni avocat. Les responsables de la police ont renvoyé le plus jeune et retenu Stinney. Dans les rapports de police, Stinney aurait avoué avoir assassiné les filles après que ses plans pour avoir des relations sexuelles avec l'une d'entre elles ne se soient pas déroulés comme il l'aurait prévu.