Fiester : l’homme qui resta immobile pendant 515 jours pour essayer d’echapper à la peine de mort

L'histoire des États-Unis est pleine de cas juridiques curieux, car la législation du pays est l'une des plus complexes au monde et subit des modifications de temps à autre. Et parmi ces histoires, il y a celle de Charles Fiester, un homme de l'Oregon, qui a beaucoup attiré l'attention à la mi-1895.

Selon les archives du département de police de Salem, dans l'Oregon City, Fiester s'est marié à 22 ans avec une fille de 13 ans nommée Nancy. Autant la différence d'âge est choquante pour la réalité d'aujourd'hui, autant c'était dans la normalité de ce qui s'est passé à ce moment-là, et en plus le quartier ne soupçonnait aucun type de problème impliquant le couple, puisqu'ils étaient stables et amoureux depuis un moment car ils ont pu elever 10 enfants au cours de leur 30 ans de mariage. Charles a même été décrit comme un homme amical, calme et travailleur. Mais cela n'a pas duré éternellement.

À un moment donné de la vie du couple, Nancy a commencé à avoir de graves ecchymoses sur tout le corps et les voisins ont commencé à signaler des cris et de graves bagarres depuis la résidence des Fiester. Indignée de la situation dans laquelle elle se trouvait, Nancy trouva un nouveau partenaire et mit fin au mariage. Malheureusement pour la fille, Charles s'est avéré beaucoup plus violent qu'il n'y paraissait, traquant son ancien partenaire et finissant par lui ôter la vie. Les cas de crimes passionnels étaient assez courants aux États-Unis à cette époque, et celui-ci en était un autre à entrer dans la statistique.

Le 30 septembre 1895, Fiester a été arrêté pour meurtre et a plaidé non coupable des accusations, plaidant la folie. De nos jours, les criminels dont il est prouvé qu'ils souffrent de pathologies mentales graves finissent souvent par échapper aux griffes de la justice, mais cette réalité n'en était encore qu'à ses balbutiements à la fin des années 1890. En raison d'un manque total de preuves et d'un passé d'instabilité mentale de la part de l'accusé, le jury n'a pas été convaincu par son récit et l'a déclaré coupable de la mort de son ex-partenaire. Fiester a été condamné à mort par pendaison.

Cependant, contrairement à la plupart des décisions rendues à ce moment de l'histoire, la Cour suprême de l'État de l'Oregon a accordé un sursis temporaire afin que l'affirmation de Fiester selon laquelle il souffrait de folie puisse être réexaminée. En apprenant cette nouvelle « opportunité », et craignant de finir par être pendu sur la place publique, l'accusé s'est allongé dans sa cellule et a commencé un véritable théâtre, qui a fini par tromper beaucoup de monde. Fiester, allongé sur sa couchette, a complètement cessé de bouger et n'a pas non plus parlé ni répondu à personne d'autre. À toutes fins utiles, le criminel était catatonique. Convaincus, les responsables de l'arrestation de Fiester ont fait appel à un psychologue du tribunal, qui a déclaré que Charles Fiester était pathologiquement fou, ce qui a rendu son exécution impossible. Cela ne signifie pas, cependant, que le criminel a été libéré de prison. Il est resté exactement là où il était, sous une surveillance constante, dans l'espoir qu'à un moment donné, il sortirait de cette condition. En tout cas, la prise de conscience de sa folie lui garantissait une bonne durée de vie. Et pendant cette période, les agents pénitentiaires devaient se consacrer aux soins de base du détenu, le nourrir plusieurs fois par jour, le baigner et même changer ses couches. Fiester a été traité comme un invalide, incapable de répondre et de payer pour ses crimes.