Après 72 ans, un juge acquitte quatre hommes noirs accusés à tort

Quatre afro-américains ont été innocentés 72 ans après avoir été accusés à tort de viol. La décision a été prise par la juge Heidi Davis de l' État de Floride aux États-Unis d'Amérique ( USA ) en janvier 2019.

Charles Greenlee, Ernest Thomas, Samuel Shepherd et Walter Irvin sont devenus célèbres sous le nom de "The Groveland Four". Ainsi, selon la plainte, ils auraient emmené de force une jeune femme blanche en Floride en 1949, puis procédé au viol.

Au moment des accusations, le quatuor avait entre 16 et 26 ans. C'est-à-dire qu'aucun d'entre eux n'était en vie lorsque la décision a été prise.

Après le crime injustifié

Après que le crime aurait eu lieu, un groupe d'environ 1 000 hommes armés a poursuivi Thomas comme une sorte de jeu. Par conséquent, les trois autres garçons ont été agressés pendant leur garde à vue. C'est-à-dire avant même d'avoir reçu la condamnation par un jury, composé uniquement de blancs.

Samuel a été abattu par un shérif alors qu'il se rendait à un autre procès dans l'affaire. Walter, d'autre part, a failli être condamné à mort en 1954. Au lieu de cela, il a été converti à la perpétuité avec libération conditionnelle. Cependant, il mourut un an après sa libération, en 1969.

Charles a également été condamné à la réclusion à perpétuité. Cependant, il a obtenu une libération conditionnelle en 1962. Il est décédé en 2012. Après cela, il y a eu de nouveaux procès jusqu'à ce que le juge déclare non coupables les hommes noirs accusés à tort.

Décision du juge blanc en faveur des quatre hommes noirs

L'accusation a demandé à la juge Heidi d'abandonner les actes d'accusation d'Ernest Thomas et de Samuel Shepherd. En outre, il a demandé l'annulation des condamnations et des peines de Charles Greenlee et Walter Irvin. Les demandes ont été acceptées par le juge.

Le gouvernement de l'État de Floride a publié une déclaration avec des "excuses sincères" en 2017 aux familles des quatre hommes accusés à tort. Leur histoire a servi de base au livre Devil in the Grove, lauréat du prix Pulitzer 2013.

Cette situation a soulagé et ému les proches du quatuor. Par conséquent, ils estiment qu'il est possible de rouvrir d'anciennes affaires pour une nouvelle analyse de condamnations similaires.